Saturn

Planet SaturnSaturnmond AtlasSaturnmond PrometheusSaturnmond PandoraSaturnmond EpimetheusSaturnmond JanusSaturnmond MimasSaturnmond EnceladusSaturnmond DioneSaturnmond TelestoSaturnmond CalypsoSaturnmond HeleneSaturnmond RheaSaturnmond HyperionSaturnmond JapetusSaturnmond PhoebeSaturnmond TitanSaturnmond PanSaturnmond Tethys
Image Credit: NASA

Die im Sonnensystem nach aussen hin folgenden Planeten Saturn, Uranus und Neptun haben alle starke Ähnlichkeit mit Jupiter. Der Saturn erschien bis vor wenigen Jahrzehnten durch seinen Ring als der eigenartigste Planet. Diesen Ruf der Besonderheit hat er verloren, als 1977 um den Uranus und 1979 auch um den Jupiter ein solcher Ring entdeckt wurde. Immerhin aber hat Saturn den – für uns – auffälligsten und lichtstärksten Ring, während man die Ringe um Uranus und Jupiter auch mit größeren Teleskopen nicht wahrnehmen kann, so daß nach wie vor der Fernrohrblick auf den beringten Saturn als “optischer Leckerbissen” der Amateurastronomie gilt.
Schon länger wusste man, dass der Ring des Saturns eigentlich aus mehreren Ringen besteht, und unterschied von aussen nach innen die Ringe A, B und C. Wir müssen also vom Ringsystem des Saturns sprechen. Zwischen dem Ring A und B verläuft eine Trennungslinie, die nach ihrem Entdecker Giovanni Domenico Cassini (1625-1712), als “Cassinische Teilung” (oder: Trennung) bezeichnet wird. 1969 fand man auf fotografischem Wege noch einen weiteren Ring, der fast bis an die äusserste Schicht der Saturnatmosphäre reicht, und gab ihm den Buchstaben D zur Kennzeichnung. Auch weitere Teilungslinien wurden sichtbar. “Pioneer 11” half 1979 noch zwei Saturnringe mehr zu entdecken: die Ringe F und E, beide noch außerhalb von Ring A liegend. Ring A – und damit das hauptsächliche Ringsystem des Saturns – hat einen äußeren Durchmesser von 278.000 km, während seine – vermutlich ungleichmäßige – Dicke nur etwa 15 km beträgt. Die Ringe selbst bestehen aus unzähligen Einzelteilen, angefangen von Eisstaubkörnern von wenigen Mikron bis hin zu felsbrockenartigen Körpern.
Der Saturnring ist übrigens von der Erde aus nicht immer in der gleichen Weise zu sehen. Da Saturn auf seiner Bahn um die Sonne in ganz verschiedene Stellungen zur Erde gerät, sehen wir auch seinen Ring von Zeit zu Zeit in verschiedener Perspektive. Am günstigsten für die Beobachtung ist der Zeitpunkt der größten Ringöffnung, wenn wir von der Erde aus entweder auf die Nord- oder auf die Südseite des Ringsystems schauen. Ungünstig dagegen ist der Zeitpunkt der Kantenstellung des Ringes, wenn wir gewissermaßen dem Ring auf die Kante sehen, so daß er äußerst schmal und dunkel erscheint und im Fernrohr praktisch verschwindet.
Mindestens 18 Monde umkreisen den Saturn. Mit Hilfe der Raumsonde “Voyager 2” konnten 1981 einige dieser Monde entdeckt werden. Die 8 grossen Monde des Saturn heissen: Mimas, Enceladus, Tethys, Dione, Rhea, Titan, Hyperion, und Japetus. Titan ist mit einem Radius von 2.575 km der größte der Saturnmonde. Außerdem besitzt er eine dichte, undurchsichtige Atmosphäre aus Methan, Stickstoff, Kohlendioxid, Wasserstoff und anderen Gasen. Die restlichen Monde heißen: Pan, Atlas, Prometheus, Pandora, Epimetheus, Janus, Calypso, Telesto, Helene und Phoebe.

Eigenschaften des Planeten Saturn

Saturn Erde Ratio
Saturn/Erde
Äquator-Radius (1 bar Höhe) in km 60.268 6.378 9,449
Pol-Radius
(1 bar Höhe) in km
54.364 6.356 8,553
Masse
in 1024 kg
568,46 5,9736 95,162
Volumen
in 1010 km3
82.713 108,321 763,59
durchschn. Dichte
in kg/m3
687 5.520 0,124
Gravitation
(1 bar Höhe) in m/s2
8,96 9,78 0,916

Saturnmonde (Auswahl)

Radius
in KM
durchschn. Entf. von
Planet in 103 km
durchschn. Entf. von
Planet in Radien
Umlaufszeit
in Tagen
Mimas 198,8 185,52 3,0751 0,9424218
Enceladus 249,1 238,02 3,9453 1,370218
Tethys 529,9 294,66 4,8841 1,887802
Dione 560 377,40 6,2556 2,736915
Rhea 764 527,04 8,7360 4,517500
Titan 2.575 1.221,85 20,253 15,945421
Hyperion 185 * 140 * 113 1.481,1 24,550 21,276609
Japetus 718 3.561,3 59,030 79,330183
Pan 10 133,583 2,2142 0,5750
Atlas 18,5 * 17,2 * 13,5 137,64 2,2815 0,6019
Prometheus 74 * 50 * 34 139,35 2,3098 0,612986
Pandora 55 * 44 * 31 141,7 2,349 0,628804
Epimetheus 69 * 55 * 55 151,422 2,5099 0,694590
Janus 99,3 * 95,6 * 75,6 151,472 2,5107 0,694590
Calypso 15 * 8 * 8 294,66 4,8841 1,887802
Telesto 15 * 12,5 * 7,5 294,66 4,8841 1,887802
Helene 16 377,4 6,256 2,736915
Phoebe 115 * 110 * 105 12.952 214,69 550,48